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Los científicos trabajan en una opción que disminuya los factores nocivos e incluso los elimine. Los científicos trabajan en una opción que disminuya los factores nocivos e incluso los elimine.

Ciencia

Cientificos desarrollan «cigarrillos saludables»

Los científicos trabajan en una opción que disminuya los factores nocivos e incluso los elimine.

El tabaquismo es la principal causa de muerte prevenible en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Y esta idea es tan simple como problemática. Porque sí, dejar de fumar es la forma más eficaz de prolongar la esperanza de vida; pero dejar de fumar es, a menudo, dificilísimo (y no solo por las propiedades adictivas y los síntomas de abstinencia de la nicotina).

Por eso, algunos científicos llevan años pensado en una solución intermedia: ¿Y si consiguiéramos poder fumar… sin todo lo malo que tiene fumar?

No es tarea fácil. De hecho, yo me atrevería a decir que es una tarea muy difícil. Eso no quiere decir, que no se esté intentando. Con mucho ingenio, además. En los últimos años, no solo el equívoco papel de los vapeadores, sino que los dispositivos de «tabaco calentado» han tratado de sustituir los sistemas más tradicionales de tabaco quemado. Supuestamente, estos enfoques eliminaría muchos de los grandes problemas del consumo de cigarrillos, puros y pipas: la combustión.

Sin embargo, este énfasis ha hecho que en muchas ocasiones olvidemos que los problemas del tabaco van mucho más allá de la combustión. Sin irnos muy lejos podemos fijar nuestra atención en la nicotina. Hay enfermedades, como hígado graso no alcohólico, que puede acabar provocando cicatrices en el hígado o cáncer y que, aunque no conocemos aún del todo bien, tienen una relación directa con la nicotina.

Para tratar de indagar sobre el asunto, Frank González y su equipo del Instituto Nacional de la Salud analizaron muestras de suero y heces humanas de 30 fumadores y 30 no fumadores y descubrieron que, contra lo que pensábamos hasta ahora, después de la exposición a la nicotina esa nicotina sea acumula en el intestino en niveles altísimos.

Bueno, decir «contra lo que pensábamos hasta ahora» quizás no sea del todo exacto porque, González y su equipo estaban mirando esos niveles porque habían encontrado concentraciones similares y eso se había asociado al hígado graso. Lo único que ocurre es que no lo habíamos visto en humanos.

Sin embargo, encontraron algo más. Que los niveles de nicotina eran más grandes en ratones criados en entornos asépticos y, por tanto, libres de microorganismos y los ratones con una microbiota normal. ¿Qué estaba pasando ahí?

Los investigadores examinaron la microbiota de los ratones en busca de cepas conocidas por portar genes de enzimas que degradan la nicotina e identificaron una bacteria, la Bacteroides xylanisolvens. Según sus datos, la B. xylanisolvens redujo las concentraciones de nicotina intestinal en ratones expuestos a la nicotina y, como consecuencia, redujo la gravedad de la enfermedad del hígado graso no alcohólico en esos ratones.

¿Podremos convertir ‘fumar’ en algo inocuo?

En eso están y no porque tengan un interés especial en que la gente fume. No, estas líneas de investigación no va de eso. Va de esos más de mil millones de personas que seguirán fumarán en el futuro cercano pase lo que pase. Va de cómo podemos ahorrarles el dolor, la enfermedad y la muerte. Y ahorrárnoslo a todos los demás.

Fuente: Xataka

Ciencia

Aumentan un 30% la cantidad de cirugías de cataratas

Se realizaron más de 850 cirugías en lo que va del 2022.

Se realizaron más de 850 cirugías en lo que va del 2022.

En el Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Austral se llevaron a cabo 852 cirugías de cataratas en los primeros nueve meses del 2022, mientras que el año pasado se habían realizado 655 en el mismo período, lo que denota un incremento del 30%, posiblemente provocado por el retorno a la normalidad después de la pandemia de COVID-19.

En ocasión del Día Mundial de la Visión, que se celebra este próximo jueves 13 de octubre, es entonces relevante abordar de qué se trata esta enfermedad y cuáles son las alternativas de tratamiento.

El lente transparente ubicado dentro del ojo, denominado cristalino, es necesario para la formación de una imagen adecuada en la retina. Su pérdida de transparencia, conocida como catarata, disminuye la agudeza visual e incluso una catarata muy avanzada puede causar ceguera”, explica Juan Gallo, MP 55399 y MN 69632 coordinador de Oftalmo-Diabetes del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Austral.

La catarata puede ser de origen senil, traumática, metabólica, congénita, cortisónica, en este caso a raíz del uso de corticoides en altas dosis por largo tiempo o asociada a algunas enfermedades sistémicas. Sin embargo, la causa más frecuente es la de tipo senil. De acuerdo con su grado de desarrollo, disminuye la visión de lejos y de cerca, y afecta en especial la visión nocturna, debido a que la opacidad del cristalino altera el pasaje de luces y causa una distorsión de imágenes luminosas sobre la retina. Esta suele ser una queja frecuente entre aquellos que manejan de noche”, continúa.

Todavía no existe un tratamiento específico para prevenir la aparición de cataratas. Por eso, se recomienda que la población mayor de 55 años de edad realice un examen anual con su médico oftalmólogo, para averiguar si hay signos o presencia de síntomas relacionados. Una consulta oftalmológica periódica también se requiere en pacientes con diabetes o que son tratados con corticoides tanto sistémicos como en colirios», añade el también profesor titular de Oftalmología de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral, e investigador principal del CONICET.

Una pregunta casi infaltable entre los pacientes es cuándo deben operarse. En general, de no mediar otros aspectos médicos, se opera cuando la catarata interfiere en las tareas habituales. Es decir que no es necesario esperar mucho tiempo en los casos de pacientes con actividad laboral intensa, cuya catarata les dificulta trabajar. Mientras tanto, esta situación difiere en aquellos ya retirados de sus labores y que están satisfechos con sus visiones, aunque se encuentren limitadas. Cada paciente es un caso particular”, indica el especialista.

Los avances tecnológicos y oftalmológicos de las últimas décadas tuvieron un impacto favorable en la seguridad y eficacia de esta cirugía. En la actualidad, la técnica más extendida es la facoemulsificación, junto a la colocación de un lente intraocular. Esta lente tiene una graduación refractiva distinta en un ojo emétrope, miope o hipermétrope. Por eso, son importantes los estudios previos a la cirugía, que incluyen el cálculo del lente intraocular, con el fin de lograr una buena visión postquirúrgica, preferentemente sin la ayuda de anteojos”, asevera Gallo.

En ese sentido, así como los anteojos multifocales ayudan a resolver los casos de presbicia, es decir de las dificultades para ver de cerca que comienzan a aparecer luego de los 40 años de edad, algo similar ocurre con los lentes intraoculares.

Los lentes multifocales han sido recibidos gratamente por los pacientes operados de cataratas que se encuentran aún en una etapa laboralmente activa”, ilustra al respecto. Aunque completa: “Lógicamente, este tipo de lente intraocular se utiliza después de un estudio oftalmológico del cual no surjan contraindicaciones”.

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Ciencia

¿Como afronta Alemania su crisis energética?

En Alemania buscan incentivar el uso de paneles solares hogareños con importantes rebajas.

En Alemania buscan incentivar el uso de paneles solares hogareños con importantes rebajas.

Alemania mueve fichas para que la energía solar se cuele en miles de hogares del país. Literalmente. El estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, con cerca de 1,6 millones de habitantes, acaba de lanzar un programa para incentivar el despliegue de instalaciones fotovoltaicas caseras.

Su objetivo es que quienes se decidan a fijar módulos solares en sus balcones, terrazas o fachadas, puedan hacerlo sin necesidad de realizar grandes desembolsos para la instalación.

Cada hogar que se acoja al programa podrá reembolsarse de hasta 500 euros. Eso sí, quienes quieran beneficiarse de la iniciativa y recuperar parte de la inversión deberán cumplir un requisito: la potencia de los módulos no pasará de 600 W, un formato de instalación que no requiere permiso.

Solo deben registrarse con el proveedor de energía”, explica el gobierno alemán, que remarca los posibles beneficios para los hogares: “puede generar ahorros rápidamente cuando aumentan los precios de la electricidad”. El programa dispone de una bolsa de 10 millones de euros.

Los cálculos de la asociación de consumidores de Renania del Norte-Westfalia (VZ NRW) —precisa PV Magazine— concluyen que un módulo solar instalado en el balcón con una inversión de entre 350 y 500 euros puede llegar a proporcionar electricidad valorada en alrededor de 54 euros anuales, lo que permitiría amortizar la instalación en aproximadamente entre seis y nueve años.

No todos ven con buenos ojos los subsidios de Mecklemburgo-Pomerania Occidental. La industria de las energías renovables ya ha cuestionado su alcance y teme que acabe teniendo el efecto contrario del que busca: una división de esfuerzos que, al final, acabe perjudicando a las renovables.

Una sola turbina eólica moderna con 5,5 megavatios produce mucha más electricidad que los 20.000 módulos de balcón juntos y cuesta aproximadamente la mitad de la financiación”, recalca el presidente de la asociación estatal del sector, Johann Georg Jaeger, a Daily News.

El colectivo previene del esfuerzo burocrático que acarreará la medida mientras —censura— la construcción de instalaciones fotovoltaicas con capacidad para 5.000 megavatios está bloqueada por diferencias entre ramas de la administración pública. “El uso del sol y el viento progresa demasiado lento porque el gobierno estatal no toma una línea clara”, lamenta el representante del sector.

La iniciativa de Mecklemburgo-Pomerania Occidental para incentivar las instalaciones fotovoltaicas en los hogares llega en un contexto muy especial: a las puertas del invierno, en plena crisis del gas ruso y mientras el país ve cómo el precio de la electricidad escala a valores récord.

Con ese un telón de fondo Alemania ha adoptado ya varias medidas, no todas enfocadas hacia las energías renovables. La crisis energética está favoreciendo también que en las centrales eléctricas se vuelva a mirar al carbón. Hace poco la central de Heyden, situada en el estado de Renania del Norte-Westfalia, se reactivaba precisamente para suministrar energía con regularidad a la red.

Fuente: Xataka

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Ciencia

¿Qué hacer si alguien cercano se está quedando sordo?

Existen señales claras y se puede anticipar para lograr un correcto tratamiento.

Existen señales claras y se puede anticipar para lograr un correcto tratamiento.

El oído no solamente es el principal órgano que se constituye en la entrada principal de la información que recibimos a diario, sino el sentido más susceptible a las emociones: a través de la música, el sonido de la naturaleza o una declaración de amor.

Es el primer sentido que se forma en el cuerpo y como si fuera poco, el único que se puede reemplazar gracias a la tecnología.

Sin embargo, hay una realidad preocupante: más de 1.000 millones de personas con edades comprendidas entre los 12 y los 35 años corren el riesgo de perder la audición por cuenta de una mayor dependencia a los aparatos tecnológicos y en Colombia, se calcula que hay 7 millones de personas con algún tipo de daño auditivo, según el Ministerio de Salud.

Solo en Bogotá y de acuerdo con información de la Secretaría Distrital de Salud, la proporción de alteración en salud por exposición a ruido en la población adulta, es decir entre 18 a 64 años creció entre 2020 y 2021: mientras en 2020 la cifra era de 18,3, en 2021 ya era de 23,9. ¿Qué lo explica? El mayor uso de dispositivos y aparatos tecnológicos por cuenta de la pandemia.

Los más propensos: los adolescentes. la Organización Mundial de la Salud deja en evidencia que se trata del grupo con mayor riesgo de sufrir pérdida auditiva por oír música a gran volumen durante períodos prolongados. Hoy es más frecuente escuchar música que excede los 80-85 decibeles.

Pero entonces: ¿qué hacer si descubre que usted o una persona cercana está perdiendo la audición? La audióloga para la zona norte de América Latina de MED-EL, Lina Rubio, hace las siguientes recomendaciones:

  1. Hacer cuanto antes un tamizaje auditivo

Si la persona no escucha sonidos fuertes como el televisor, una alarma o la caída estrepitosa de un objeto, es importante hacer una prueba audiológica o tamizaje auditivo para detectar a tiempo aquellos problemas en la percepción del sonido o pérdida auditiva.

El ideal siempre es hacerlo en bebés recién nacidos y en adultos, cuando se presenta algún indicio de pérdida. Según la especialista, una familia que descubra una pérdida auditiva de uno de sus integrantes, debe buscar acompañamiento profesional, un entorno social saludable, determinar perdida auditiva del paciente y encontrar la solución auditiva correcta para la adaptación y tener un proceso de rehabilitación exitoso.

  1. No creer que un audífono es la única solución.

En la actualidad existen diversas opciones para una persona que padece una pérdida auditiva como es el caso de los audífonos. Hay que tener en cuenta de que no es una solución para todos porque corresponde a algunos grados y pérdidas auditivas en específico.

  1. Opciones es lo que hay, según la dificultad

Acudir a un otólogo, otorrinolaringólogo o audiólogo es un paso obligado cuando existan serios indicios de pérdida auditiva.

Un profesional está en la capacidad de recomendar desde un audífono, pasando por un implante de conducción ósea o un implante coclear, cuando se trata de una pérdida severa del sentido de la audición, el único sentido que se puede recuperar gracias a la tecnología.

A veces las pérdidas auditivas leves no son diagnosticadas en la mayoría de los casos a tiempo, dificultando ejercer acciones de prevención para ello.

  1. Sí hay oportunidades escolares y laborales para una persona con pérdida auditiva

El miedo de perder un trabajo o de ser rechazado en un entorno académico por padecer una pérdida auditiva es real. Sin embargo, gracias a la tecnología, una persona con algún tipo de deficiencia, puede llevar una vida normal.

Según la OMS cerca del 20% de las personas que padecen pérdida de audición pueden mejorar con dispositivos de ayuda auditiva, tales como los audífonos y los implantes cocleares, dependiendo el caso particular.

Los niños con pérdida auditiva no tratada, rara vez son escolarizados. Asimismo, entre los adultos con pérdida de audición la tasa de desempleo es mucho más alta. La mejora del acceso a la educación y a los servicios de rehabilitación profesional, así como la sensibilización de los empleadores acerca de las necesidades de las personas con pérdida de audición, serían un gran alivio.

  1. Busque orientación sicológica

Si bien la tecnología y el apoyo de profesionales especializados en salud auditiva es un gran alivio, es importante buscar apoyo emocional en especial cuando, producto de la pérdida auditiva, el paciente manifiesta depresión o ansiedad, sentimiento de rechazo social por sentirse ‘diferente’ frente a los demás. Una terapia psicológica puede contribuir en la reincorporación laboral, académica y social.

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