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El coronavirus complica la predicción climática del servicio meteorológico global a raíz de la cuarentena y los pocos vuelos. El coronavirus complica la predicción climática del servicio meteorológico global a raíz de la cuarentena y los pocos vuelos.

Ciencia

La cuarentena por el Coronavirus complica al servicio meteorológico

El coronavirus complica la predicción climática del servicio meteorológico global a raíz de la cuarentena y los pocos vuelos. ¿Que va a pasar?

El coronavirus complica la predicción climática del servicio meteorológico global a raíz de la cuarentena y los pocos vuelos.

La pandemia de coronavirus nos está cegando al futuro. Mientras que los profesionales médicos de todo el mundo luchan por salvar la mayor cantidad de vidas posible de las fauces de COVID-19, la pandemia continúa afectando franjas cada vez más amplias de la vida moderna.

El Coronavirus contra todo

Por ejemplo, ha detenido los viajes aéreos mundiales diezmados en un grado que ni siquiera se había visto después del 11 de septiembre o la erupción de Eyjafjallajökull de 2010 .

Y los efectos de esta caída aérea ya están obstaculizando nuestra capacidad de predecir patrones climáticos futuros.

Como la mayoría de los meteorólogos (y cualquiera que mire regularmente las noticias locales) le dirá, predecir el clima es una ciencia inexacta. Pero eso no es por falta de recursos.

El Sistema de Observación Global de la Organización Meteorológica Mundial, un tercio del programa global World Weather Watch de la OMM, se estableció en 1963 y proporciona una variedad de mediciones de la atmósfera y la superficie del océano a los 193 estados miembros de la OMM.

Estas mediciones se obtienen de plataformas de observación satelitales y terrestres, así como de aviones comerciales.

Luego se difunden a través del Sistema Mundial de Telecomunicaciones (SMT) de la OMM antes de ser procesados ​​por el Sistema Mundial de Procesamiento de Datos y Pronósticos (GDPFS).

Sobre llovido, mojado

Los componentes terrestres y satelitales de ese sistema están en gran medida automatizados y, por lo general, son inmunes a los impactos inmediatos de la pandemia de Coronavirus.

Lars Peter Riishojgaard, Director de la Rama del Sistema de la Tierra en el Departamento de Infraestructura de la OMM, cree que el impacto de perder esas observaciones aéreas seguirá siendo «relativamente modesto».

Sin embargo, explicó en un reciente comunicado de prensa , «a medida que la disminución en la disponibilidad de observaciones meteorológicas de los aviones continúa y se expande, podemos esperar una disminución gradual en la confiabilidad de los pronósticos».

«Lo mismo es cierto si la disminución de las observaciones meteorológicas basadas en la superficie continúa, en particular si el brote de Coronavirus comienza a afectar más ampliamente la capacidad de los observadores para hacer su trabajo en grandes partes del mundo en desarrollo«.

«La OMM continuará monitoreando la situación, y la organización está trabajando con sus Miembros para mitigar el impacto tanto como sea posible «, continuó.

¿Y ahora quién podrá ayudarnos?

Más inmediato es el problema con los sensores basados ​​en aviones del sistema; principalmente que ya no están en el cielo, recolectando temperatura ambiente vital, velocidad del viento y lecturas de dirección.

Las aeronaves dependen del programa de retransmisión de datos meteorológicos de aeronaves (AMDAR) para recopilar los datos necesarios utilizando sensores integrados, procesarlos y transmitirlos a las estaciones de retransmisión en tierra a través de un enlace de radio o satélite.

«Más de 3.500 aviones comerciales normalmente proporcionan más de 250 millones de observaciones por año», dijo a Engadget un portavoz de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

«A lo largo de la ruta de vuelo … estos aviones proporcionan presión, temperatura, velocidad y dirección del viento, y en algunos casos humedad».

La crisis de Coronavirus ha reducido severamente la industria de viajes aéreos comerciales.

Según FlightRadar24 , el tráfico comercial disminuyó un 4,1 por ciento interanual en febrero, seguido de una caída interanual del 21,6 por ciento en marzo .

Potencialmente, podríamos ver una reducción general del 8,9 por ciento del tráfico aéreo global en comparación con el año pasado, según un analista de Bloomberg .

Un clima enrarecido gracias al Coronavirus

«A partir del 31 de marzo, la producción diaria de datos meteorológicos de aviones comerciales de EE. UU. Ha disminuido a aproximadamente la mitad de los niveles normales», continuó el representante de NOAA.

También se apresuraron a señalar que “aunque una disminución en estos datos críticos posiblemente impactará negativamente en la habilidad del modelo de pronóstico».

«No necesariamente se traduce en una reducción en la precisión del pronóstico ya que los meteorólogos del Servicio Meteorológico Nacional utilizan un conjunto completo de observaciones y orientación para producir un pronóstico real «.

Sin embargo, un estudio de 2017 realizado por el Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de NOAA sugiere que incluir datos basados ​​en aviones reduce los errores de pronóstico de seis horas en viento, humedad y temperatura hasta en un 30 por ciento en el modelo de Actualización Rápida (RAP) para América del Norte.

Como tal, «esperaríamos una disminución en la habilidad al menos en algunas situaciones específicas de la disminución [actual] en el volumen de datos de la aeronave», dijo Stanley Benjamin, coautor del estudio, a Weather.

Una cuarentena extrema

Otro estudio encontró que eliminar los datos de las aeronaves de sus modelos redujo la precisión de los pronósticos del nivel de la corriente en chorro del Hemisferio Norte en un 15 por ciento y un 3 por ciento para la presión de la superficie.

Además, a partir de febrero , el Servicio Meteorológico Nacional informa que solo está incorporando alrededor del 65 por ciento de las observaciones basadas en aviones en el modelo GSF que normalmente hace.

«Estamos anticipando una reducción sustancial en la disponibilidad de los datos de AMDAR de EE. UU. Para continuar en las próximas semanas, lo que probablemente genere alguna medida de impacto en la producción de nuestros sistemas numéricos de predicción del clima».

Esto lo dijo Christopher Hill de la NOAA en un comunicado de prensa de marzo.

Esperar que pase la tormenta

Ese mismo comunicado reveló que entre el 3 y el 23 de marzo, la cantidad de informes de aeronaves sobre Europa recibidos y utilizados en el ECMWF cayó un 35 por ciento con una reducción del 42 por ciento a nivel mundial.

Afortunadamente, los meteorólogos no volarán completamente ciegos con tantas aerolíneas efectivamente fuera de servicio.

El ECMWF comenzó a extraer datos de viento del satélite Aeolus en enero.

En cuanto a la NOAA, «mientras que los informes meteorológicos automáticos de los aviones comerciales proporcionan datos excepcionalmente valiosos para los modelos de pronóstico».

«También recopilamos miles de millones de observaciones de la Tierra de otras fuentes que alimentan nuestros modelos, como globos meteorológicos, red de observación del clima de superficie, radar, satélites y boyas «, dijo el portavoz a Engadget.

«Además, NOAA pronto usará datos satelitales de ocultación de radio GPS COSMIC-2 para aumentar aún más las observaciones en toda la profundidad de la atmósfera tropical».

Fuente: Engadget

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Ciencia

Aumentan un 30% la cantidad de cirugías de cataratas

Se realizaron más de 850 cirugías en lo que va del 2022.

Se realizaron más de 850 cirugías en lo que va del 2022.

En el Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Austral se llevaron a cabo 852 cirugías de cataratas en los primeros nueve meses del 2022, mientras que el año pasado se habían realizado 655 en el mismo período, lo que denota un incremento del 30%, posiblemente provocado por el retorno a la normalidad después de la pandemia de COVID-19.

En ocasión del Día Mundial de la Visión, que se celebra este próximo jueves 13 de octubre, es entonces relevante abordar de qué se trata esta enfermedad y cuáles son las alternativas de tratamiento.

El lente transparente ubicado dentro del ojo, denominado cristalino, es necesario para la formación de una imagen adecuada en la retina. Su pérdida de transparencia, conocida como catarata, disminuye la agudeza visual e incluso una catarata muy avanzada puede causar ceguera”, explica Juan Gallo, MP 55399 y MN 69632 coordinador de Oftalmo-Diabetes del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Austral.

La catarata puede ser de origen senil, traumática, metabólica, congénita, cortisónica, en este caso a raíz del uso de corticoides en altas dosis por largo tiempo o asociada a algunas enfermedades sistémicas. Sin embargo, la causa más frecuente es la de tipo senil. De acuerdo con su grado de desarrollo, disminuye la visión de lejos y de cerca, y afecta en especial la visión nocturna, debido a que la opacidad del cristalino altera el pasaje de luces y causa una distorsión de imágenes luminosas sobre la retina. Esta suele ser una queja frecuente entre aquellos que manejan de noche”, continúa.

Todavía no existe un tratamiento específico para prevenir la aparición de cataratas. Por eso, se recomienda que la población mayor de 55 años de edad realice un examen anual con su médico oftalmólogo, para averiguar si hay signos o presencia de síntomas relacionados. Una consulta oftalmológica periódica también se requiere en pacientes con diabetes o que son tratados con corticoides tanto sistémicos como en colirios», añade el también profesor titular de Oftalmología de la Facultad de Ciencias Biomédicas de la Universidad Austral, e investigador principal del CONICET.

Una pregunta casi infaltable entre los pacientes es cuándo deben operarse. En general, de no mediar otros aspectos médicos, se opera cuando la catarata interfiere en las tareas habituales. Es decir que no es necesario esperar mucho tiempo en los casos de pacientes con actividad laboral intensa, cuya catarata les dificulta trabajar. Mientras tanto, esta situación difiere en aquellos ya retirados de sus labores y que están satisfechos con sus visiones, aunque se encuentren limitadas. Cada paciente es un caso particular”, indica el especialista.

Los avances tecnológicos y oftalmológicos de las últimas décadas tuvieron un impacto favorable en la seguridad y eficacia de esta cirugía. En la actualidad, la técnica más extendida es la facoemulsificación, junto a la colocación de un lente intraocular. Esta lente tiene una graduación refractiva distinta en un ojo emétrope, miope o hipermétrope. Por eso, son importantes los estudios previos a la cirugía, que incluyen el cálculo del lente intraocular, con el fin de lograr una buena visión postquirúrgica, preferentemente sin la ayuda de anteojos”, asevera Gallo.

En ese sentido, así como los anteojos multifocales ayudan a resolver los casos de presbicia, es decir de las dificultades para ver de cerca que comienzan a aparecer luego de los 40 años de edad, algo similar ocurre con los lentes intraoculares.

Los lentes multifocales han sido recibidos gratamente por los pacientes operados de cataratas que se encuentran aún en una etapa laboralmente activa”, ilustra al respecto. Aunque completa: “Lógicamente, este tipo de lente intraocular se utiliza después de un estudio oftalmológico del cual no surjan contraindicaciones”.

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Ciencia

Cientificos desarrollan «cigarrillos saludables»

Los científicos trabajan en una opción que disminuya los factores nocivos e incluso los elimine.

Los científicos trabajan en una opción que disminuya los factores nocivos e incluso los elimine.

El tabaquismo es la principal causa de muerte prevenible en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Y esta idea es tan simple como problemática. Porque sí, dejar de fumar es la forma más eficaz de prolongar la esperanza de vida; pero dejar de fumar es, a menudo, dificilísimo (y no solo por las propiedades adictivas y los síntomas de abstinencia de la nicotina).

Por eso, algunos científicos llevan años pensado en una solución intermedia: ¿Y si consiguiéramos poder fumar… sin todo lo malo que tiene fumar?

No es tarea fácil. De hecho, yo me atrevería a decir que es una tarea muy difícil. Eso no quiere decir, que no se esté intentando. Con mucho ingenio, además. En los últimos años, no solo el equívoco papel de los vapeadores, sino que los dispositivos de «tabaco calentado» han tratado de sustituir los sistemas más tradicionales de tabaco quemado. Supuestamente, estos enfoques eliminaría muchos de los grandes problemas del consumo de cigarrillos, puros y pipas: la combustión.

Sin embargo, este énfasis ha hecho que en muchas ocasiones olvidemos que los problemas del tabaco van mucho más allá de la combustión. Sin irnos muy lejos podemos fijar nuestra atención en la nicotina. Hay enfermedades, como hígado graso no alcohólico, que puede acabar provocando cicatrices en el hígado o cáncer y que, aunque no conocemos aún del todo bien, tienen una relación directa con la nicotina.

Para tratar de indagar sobre el asunto, Frank González y su equipo del Instituto Nacional de la Salud analizaron muestras de suero y heces humanas de 30 fumadores y 30 no fumadores y descubrieron que, contra lo que pensábamos hasta ahora, después de la exposición a la nicotina esa nicotina sea acumula en el intestino en niveles altísimos.

Bueno, decir «contra lo que pensábamos hasta ahora» quizás no sea del todo exacto porque, González y su equipo estaban mirando esos niveles porque habían encontrado concentraciones similares y eso se había asociado al hígado graso. Lo único que ocurre es que no lo habíamos visto en humanos.

Sin embargo, encontraron algo más. Que los niveles de nicotina eran más grandes en ratones criados en entornos asépticos y, por tanto, libres de microorganismos y los ratones con una microbiota normal. ¿Qué estaba pasando ahí?

Los investigadores examinaron la microbiota de los ratones en busca de cepas conocidas por portar genes de enzimas que degradan la nicotina e identificaron una bacteria, la Bacteroides xylanisolvens. Según sus datos, la B. xylanisolvens redujo las concentraciones de nicotina intestinal en ratones expuestos a la nicotina y, como consecuencia, redujo la gravedad de la enfermedad del hígado graso no alcohólico en esos ratones.

¿Podremos convertir ‘fumar’ en algo inocuo?

En eso están y no porque tengan un interés especial en que la gente fume. No, estas líneas de investigación no va de eso. Va de esos más de mil millones de personas que seguirán fumarán en el futuro cercano pase lo que pase. Va de cómo podemos ahorrarles el dolor, la enfermedad y la muerte. Y ahorrárnoslo a todos los demás.

Fuente: Xataka

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Ciencia

¿Como afronta Alemania su crisis energética?

En Alemania buscan incentivar el uso de paneles solares hogareños con importantes rebajas.

En Alemania buscan incentivar el uso de paneles solares hogareños con importantes rebajas.

Alemania mueve fichas para que la energía solar se cuele en miles de hogares del país. Literalmente. El estado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, con cerca de 1,6 millones de habitantes, acaba de lanzar un programa para incentivar el despliegue de instalaciones fotovoltaicas caseras.

Su objetivo es que quienes se decidan a fijar módulos solares en sus balcones, terrazas o fachadas, puedan hacerlo sin necesidad de realizar grandes desembolsos para la instalación.

Cada hogar que se acoja al programa podrá reembolsarse de hasta 500 euros. Eso sí, quienes quieran beneficiarse de la iniciativa y recuperar parte de la inversión deberán cumplir un requisito: la potencia de los módulos no pasará de 600 W, un formato de instalación que no requiere permiso.

Solo deben registrarse con el proveedor de energía”, explica el gobierno alemán, que remarca los posibles beneficios para los hogares: “puede generar ahorros rápidamente cuando aumentan los precios de la electricidad”. El programa dispone de una bolsa de 10 millones de euros.

Los cálculos de la asociación de consumidores de Renania del Norte-Westfalia (VZ NRW) —precisa PV Magazine— concluyen que un módulo solar instalado en el balcón con una inversión de entre 350 y 500 euros puede llegar a proporcionar electricidad valorada en alrededor de 54 euros anuales, lo que permitiría amortizar la instalación en aproximadamente entre seis y nueve años.

No todos ven con buenos ojos los subsidios de Mecklemburgo-Pomerania Occidental. La industria de las energías renovables ya ha cuestionado su alcance y teme que acabe teniendo el efecto contrario del que busca: una división de esfuerzos que, al final, acabe perjudicando a las renovables.

Una sola turbina eólica moderna con 5,5 megavatios produce mucha más electricidad que los 20.000 módulos de balcón juntos y cuesta aproximadamente la mitad de la financiación”, recalca el presidente de la asociación estatal del sector, Johann Georg Jaeger, a Daily News.

El colectivo previene del esfuerzo burocrático que acarreará la medida mientras —censura— la construcción de instalaciones fotovoltaicas con capacidad para 5.000 megavatios está bloqueada por diferencias entre ramas de la administración pública. “El uso del sol y el viento progresa demasiado lento porque el gobierno estatal no toma una línea clara”, lamenta el representante del sector.

La iniciativa de Mecklemburgo-Pomerania Occidental para incentivar las instalaciones fotovoltaicas en los hogares llega en un contexto muy especial: a las puertas del invierno, en plena crisis del gas ruso y mientras el país ve cómo el precio de la electricidad escala a valores récord.

Con ese un telón de fondo Alemania ha adoptado ya varias medidas, no todas enfocadas hacia las energías renovables. La crisis energética está favoreciendo también que en las centrales eléctricas se vuelva a mirar al carbón. Hace poco la central de Heyden, situada en el estado de Renania del Norte-Westfalia, se reactivaba precisamente para suministrar energía con regularidad a la red.

Fuente: Xataka

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