Cómo el huracán Beryl, que batió récords, es una señal del calentamiento global

Cómo el huracán Beryl, que batió récords, es una señal del calentamiento global

Por Mark Poynting, Periodista climático

Reuters Edificios y árboles dañados en San Vicente y las GranadinasReuters

El huracán Beryl devastó San Vicente y las Granadinas

El huracán Beryl causó estragos en partes del Caribe y puso de relieve el papel del cambio climático.

Con vientos sostenidos que alcanzaron los 257 km/h (160 mph), se convirtió en el primer huracán de categoría cinco en el Atlántico en unos 100 años.

De hecho, sólo hubo un caso registrado de huracán de categoría cinco en el Atlántico en julio: el huracán Emily el 16 de julio de 2005.

Las causas de las tormentas individuales son complejas, lo que dificulta atribuir plenamente casos específicos al cambio climático.

Pero se cree que las temperaturas excepcionalmente altas de la superficie del mar son una de las principales razones por las que el huracán Beryl fue tan poderoso.

Por lo general, tormentas tan severas no se desarrollan hasta más adelante en la temporada, después de que el mar se ha calentado durante el verano.

Los huracanes generalmente necesitan que la superficie del mar alcance al menos 27°C para tener posibilidades de desarrollarse. Como muestra el siguiente mapa, las aguas a lo largo de la trayectoria del huracán Beryl eran mucho más cálidas que esto.

Mapa de temperaturas del agua a lo largo de la trayectoria del huracán Beryl a través del Atlántico.  Berilo pasó por aguas excepcionalmente cálidas, indicadas por zonas rojas, generalmente de al menos 27°C o 28°C.

En igualdad de condiciones, mares más cálidos significan huracanes más poderosos, porque las tormentas pueden capturar más energía, lo que permite velocidades de viento más altas.

“Sabemos que a medida que calentamos el planeta, también calentamos la temperatura de la superficie del mar”, afirma Andra Garner, profesora asistente de la Universidad Rowan en Estados Unidos.

“Y sabemos que estas cálidas aguas oceánicas son una fuente fundamental de combustible para los huracanes. »

En la principal región de desarrollo de huracanes en el Atlántico, el contenido de calor del océano (la energía almacenada en la columna de agua) alcanza niveles que normalmente no se ven antes de septiembre.

Aquí es cuando la temporada de huracanes en el Atlántico suele ser más activa, ya que la superficie del mar suele estar más cálida a finales del verano.

Esto se ilustra en el gráfico a continuación, donde un punto representa un huracán importante entre 1940 y 2024. Como puede ver, la mayoría de los huracanes importantes ocurren a finales de agosto y septiembre, y los primeros son muy raros.

Gráfico que muestra cuándo se han producido huracanes importantes desde 1940. La mayoría de las tormentas ocurrieron a principios de septiembre, como lo muestra la alta concentración de puntos.

Aunque un huracán de categoría cinco es algo inaudito en esta etapa temprana de la temporada, su fuerza encaja en el panorama más amplio de Cómo están evolucionando estas tormentas en un mundo que se calienta.

El número de huracanes no ha aumentado, pero se espera que una mayor proporción de ellos alcancen las categorías más altas a nivel mundial a medida que aumentan las temperaturas.

«Aunque no está claro hasta qué punto el cambio climático contribuyó a la formación temprana del huracán Beryl, nuestros modelos climáticos sugieren que la intensidad media de los huracanes aumentará en el futuro debido al aumento del calentamiento global», explica Hiroyuki Murakami, investigador científico del Noaa. Laboratorio de Dinámica de Fluidos Geofísicos.

Otro factor a considerar este año es la situación climática regional.

En el Pacífico oriental, Las condiciones de El Niño terminaron recientemente.

El Niño impide que se formen fuertes huracanes en el Atlántico, por la forma en que afecta los vientos en la atmósfera. La fase opuesta, conocida como La Niña, favorece el desarrollo de huracanes en el Atlántico.

Actualmente, las condiciones son “neutrales”: ni El Niño ni La Niña. Pero se esperan condiciones de La Niña más adelante este año.

Esta probable transición –junto con el aumento de la temperatura del mar en julio y agosto– ha generado temores de que se formen huracanes aún más poderosos más adelante en la temporada.

«El huracán Beryl sienta un precedente de lo que tememos será una temporada de huracanes muy, muy activa y muy peligrosa, que afectará a toda la cuenca del Atlántico», afirmó Ko Barrett, subsecretario general de la Organización Meteorológica Mundial.

En mayo, la agencia meteorológica estadounidense NOAA advierte sobre temporada de huracanes en el Atlántico ‘extraordinaria’pronosticando entre cuatro y siete huracanes importantes, categoría tres (111 mph) o más, entre junio y noviembre. En promedio, el Atlántico es azotado por tres grandes huracanes al año.

Video: Residente de Union Island explica el impacto del huracán Beryl

Intensificación rápida

Los meteorólogos y climatólogos también observaron la rapidez con la que el huracán Beryl se fortaleció.

Se necesitaron sólo 42 horas para pasar de una depresión tropical –con vientos sostenidos de 61 km/h o menos– a un huracán de gran magnitud (es decir, superior a 180 km/h).

“Lo que hace a Beryl particularmente notable es que […] se intensificó más rápidamente de una depresión tropical a un huracán [of any Atlantic hurricane in June or early July]“, explica Shuyi Chen, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Washington.

El huracán Beryl es un ejemplo de “intensificación rápida”: las velocidades máximas del viento aumentan muy rápidamente. Puede ser particularmente peligroso porque las comunidades tienen menos tiempo para prepararse.

La frecuencia y magnitud de estos eventos de rápida intensificación en el Atlántico parece haber aumentado en las últimas décadas.

«Aunque Beryl no tiene precedentes, en realidad se encuentra dentro de los tipos de extremos que esperaríamos en un clima más cálido», dice el Dr. Garner.

“A medida que calentamos el planeta, esencialmente estamos apilando las cartas de eventos extremos en nuestra contra, haciendo que eventos como el huracán Beryl no sólo sean posibles, sino más probables. »

“Depende de nosotros reducir nuestras emisiones para cambiar esta historia. »

Gráficos de Erwan Rivault