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¿Quién no quiso comprar un smartphone a U$D3? Aquí, el detrás de escena. ¿Quién no quiso comprar un smartphone a U$D3? Aquí, el detrás de escena.

eCommerce

Wish: crónica del ascenso y temblor de la web de ofertas imposibles

¿Quién no quiso comprar un smartphone a U$D3? Aquí, el detrás de escena.

En “bestdeeal9”, una tienda en la plataforma de comercio electrónico Wish, había ofertas increíbles, incluido un televisor inteligente de 2700 dólares que se vendía en 1 dólar y una computadora para videojuegos promocionada en 1,30 dólares.

Sin embargo, ninguna de las ofertas era real y Wish lo sabía.

La empresa, un emporio de chucherías en línea que obtuvo más de 2000 millones de dólares en ventas el año pasado gracias a que ofrecía descuentos difíciles de creer, instauró “bestdeeal9” como un experimento. Los anuncios que se habían eliminado de Wish por violar sus políticas se republicaron en “bestdeeal9” y se utilizaron en parte para investigar si los compradores se quejaban cuando sus pedidos nunca llegaban.

Los empleados que trabajaban en el proyecto presionaron en repetidas ocasiones a los ejecutivos para que retiraran la tienda, bajo el argumento de que era ilegal y poco ética, según tres empleados familiarizados con el proyecto que ofrecieron comentarios con la condición de permanecer en el anonimato para hablar sobre asuntos de la empresa. Más de 213.000 personas realizaron compras en la tienda, según un documento interno que revisó The New York Times, aunque el documento no mencionaba cuántas recibieron sus compras.

Tarek Fahmy, quien en aquel entonces era el vicepresidente sénior de ingeniería a cargo del proyecto, lo terminó en 2020 después de haber operado durante varios meses, comentaron los empleados. Fahmy, quien ya no está en Wish desde esa época, no respondió a solicitudes para ofrecer comentarios. Wish se rehusó a comentar sobre “bestdeeal9”.

Varios empleados señalaron que “bestdeeal9” es indicativo de un tipo de práctica —darle prioridad al crecimiento a corto plazo a costa del servicio al cliente— que en un inicio convirtió a Wish en un titán de la publicidad y las ventas minoristas, pero ahora está desesperada por enmendar su situación.

Desde su fundación en 2010, Wish tuvo muchos de los sellos distintivos de una historia clásica de éxito de Silicon Valley: la crearon un joven programador y su amigo de la universidad, hubo rumores de que rechazaron una adquisición de 10.000 millones de dólares de Amazon y Recode la describió como una aplicación “que podría ser la siguiente Walmart”.

Desarrolló una reputación como la tienda de todo por un dólar del internet, pues enviaba baratijas y cosas extrañas directamente de los vendedores de China. Bombardeaba a los compradores con publicidad viral en línea para que adquirieran pinzas de plástico para la lengua por 1 dólar, “pañales faciales de cuero” para gato por 3 dólares y un puñado de gusanos por 2 dólares.

Durante algún tiempo, la empresa fue el principal anunciante en Facebook e Instagram y uno de los principales de Google, con un gasto superior a 1000 millones de dólares en ventas y mercadotecnia el año pasado. En 2020, los Lakers de Los Ángeles ganaron el campeonato de la NBA con el logo azul de Wish en su uniforme, gracias a una sociedad de mercadotecnia de varios años.

La empresa tenía 1218 empleados al final de 2021; la mitad de sus seis oficinas estaban en China. En las oficinas centrales en San Francisco, había servicios de alimentos que proporcionaban almuerzos, un bar para las horas felices y las fiestas y una cafetería desde donde se podía ver el centro de la ciudad y el puente Golden Gate a través de ventanales del suelo al techo.

Peter Szulczewski, el ex director ejecutivo de la empresa, alguna vez comparó el éxito de Wish con la victoria de Donald Trump en las elecciones de 2016, al explicar que tanto la empresa como el candidato le habían parecido atractivos a “la mitad invisible” de los estadounidenses que por lo regular eran subestimados por los comentaristas políticos y las élites de Silicon Valley.

Sin embargo, Wish desperdició su potencial, según entrevistas con nueve exempleados. Los experimentos engañosos como “bestdeeal9” alejaron a los clientes, al igual que los bajos estándares de los productos y los envíos poco confiables. Cuando el costo creciente de los anuncios la obligó a reducir su campaña de mercadotecnia, la empresa tuvo dificultades para atraer nuevos compradores.

En la actualidad, Wish está luchando por cambiar. La empresa se rehusó a que su cosecha de ejecutivos recién contratados estuviera disponible, pero en un comunicado mencionó que “durante los últimos seis meses, Wish se ha sometido a una transformación enorme”.

Ya hemos percibido una tracción significativa y seguimos comprometidos con actuar según nuestras prioridades y crear una plataforma a largo plazo para crecer”, señaló la empresa.

No obstante, para Wish, el crecimiento como la prioridad por encima de todo lo demás demostró ser devastador a la larga. Incluso con controles de calidad más estrictos sobre los productos, los comerciantes y las entregas, el ingreso de Wish para el trimestre fiscal más reciente se desplomó un 76 por ciento en comparación con un año antes, informó la empresa el 5 de mayo.

Había 27 millones de usuarios mensuales al final del primer trimestre, en comparación con los 101 millones de un año previo. La empresa comenzó a cotizar en bolsa en 2020 a 24 dólares por acción y ahora comercializa a menos de 2 dólares.

Se supone que las empresas evolucionan y maduran”, comentó Christian Limon, quien fue director de crecimiento y director interino de mercadotecnia de Wish en 2016 y 2017. “La forma más sencilla de explicar lo ocurrido es que lo que le funcionaba dejó de hacerlo y nunca evolucionó”.

Los fundadores de la empresa, Szulczewski y Danny Zhang, habían sido estudiantes de Matemáticas en la Universidad de Waterloo y reclutaron a sus primeros diez empleados en el Departamento de Matemáticas de la escuela canadiense. En una entrevista con su alma mater, Szulczewski describió Wish como una firma “muy insertada en una cultura de la lógica”.

Después de graduarse, Szulczewski fue ingeniero de software en Google y se inspiró en el poderoso negocio de publicidad automatizada del gigante tecnológico mientras creaba su propia empresa, comentó Limon.

Sin embargo, muchos de esos anuncios les llegaban a personas que no tenían ningún interés en pies prostéticos ni sombreros en forma de pavos rostizados. Fue como si Wishaventara espagueti a la pared y viera qué se pegaba”, opinó Jennifer M. Grygiel, profesora titular de Comunicaciones en la Universidad de Syracuse.

Los consumidores se han quejado ante Better Business Bureau sobre los productos de Wish que nunca les llegaron o que no los pudieron reconocer cuando sí llegaron. El otoño pasado, Francia, uno de los más grandes mercados de Wish, les ordenó a los motores de búsqueda y las tiendas de aplicaciones móviles que eliminaran a la empresa de sus anuncios en línea, para lo cual se citó la presencia de electrodomésticos peligrosos y otros productos.

Los comerciantes en Wish enfrentaron demandas de empresas como Peanuts Worldwide, la propietaria de los personajes de la popular tira cómica, que los acusaron de infracción de marca registrada y falsificación.

No obstante, a Wish, la cual está bajo el control de una empresa matriz llamada ContextLogic, le fue bien a inicios de la pandemia, pues las órdenes de permanecer en casa sofocaron a la competencia de las tiendas minoristas físicas. Sin embargo, el año pasado, a medida que los compradores se aventuraron más y se involucraron menos en Wish, la publicidad digital también se volvió más cara, lo cual provocó que la empresa redujera su gasto (se rumora que planeaba recuperar el ritmo este verano).

Cuatro empleados comentaron que los largos tiempos de entrega de Wish aumentaron todavía más durante la pandemia, en medio de interrupciones en la cadena de suministro. Sin informar a los clientes, la empresa empezó a extender sus fechas límites de entrega para los pedidos que ya iban retrasados a fin de evitar el pago de reembolsos, según los empleados.

En un documento interno, se citó el ejemplo de un cliente que esperó más de tres meses por un pedido perdido antes de que se le pagara una solicitud de reembolso.

Hace poco, Wish anunció más medidas de responsabilidad para los comerciantes. Los vendedores actuales serán evaluados según métricas como las reseñas de los clientes y los mejor evaluados tendrán ventajas como una mayor exposición. Los nuevos comerciantes (entre los cuales, según la empresa, ahora habrá más vendedores de fuera de China) deben calificar para unirse.

El invierno pasado, Wish contrató a Vijay Talwar, un exejecutivo de Foot Locker y Nike, para que ocupara el cargo de director ejecutivo después de que Szulczewski dimitió. Los empleados mencionaron que Szulczewski, quien de por sí ya era una figura distante en la oficina, dio la impresión de casi haber desaparecido después de la oferta pública inicial.

Varios empleados señalaron que trabajaban hasta 18 horas al día durante la pandemia, mientras que Szulczewski, quien tiene una mansión de 15,3 millones de dólares en Bel Air situada arriba de una gran propiedad del magnate de los medios Rupert Murdoch, publicaba selfis con el torso desnudo y fotos de él pasando el rato con figuras como el DJ Steve Aoki.

No obstante, hay mucha gente que tiene razones para albergar esperanza: en los primeros días de Talwar en su cargo, llegaba todas las mañanas a caminar por los pasillos y platicar con la gente.

Este año, a fin de calmar el agotamiento entre los empleados, Wish comenzó a ofrecer un día libre de cada mes para que fuera un “día de revitalización mundial”. La empresa también ha respondido comentarios negativos en Glassdoor, un foro en línea para reseñas anónimas sobre los empleadores, con promesas de mejorar.

Estamos pasando por mucho crecimiento nuevo y una cantidad importante de cambios”, escribió la empresa debajo de una opinión.

Fuente: The New York Times Company

eCommerce

shipnow presentó una funcionalidad para que los eCommerce tengan su operador logístico en 5 pasos

Esta nueva función ahorra tiempo y genera mayor agilidad a la hora de contratar un servicio logístico de primer nivel.

Esta nueva función ahorra tiempo y genera mayor agilidad a la hora de contratar un servicio logístico de primer nivel.

El incremento sin precedentes del consumo digital puso a prueba, entre otras cosas, la capacidad de respuesta logística de los e-commerce, en un contexto donde los mismos usuarios que adoptaron la modalidad de hacer compras online y pagar con medios virtuales subieron en paralelo sus exigencias en cuanto a las entregas.

Se trata de un fenómeno que, acelerado por la pandemia, no muestra señales de decaer: por el contrario, de acuerdo a datos de Statista, el mercado global de logística de comercio electrónico aumentará de u$s 536,2 mil millones en 2022 a u$s 2241,17 mil millones para 2030, a una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) de 26,31% durante el período de pronóstico.

Los especialistas aseguran que el aumento de las operaciones de e-commerce no sólo demandará mejoras en la calidad de las soluciones logísticas sino que también exigirá que se facilite el acceso a ellas a todos los que quieran vender por Internet, en particular a los pequeños y medianos players que juegan un papel importante en el ecosistema y son un motor de la economía.

En ese contexto, la nueva funcionalidad que acaba de lanzar shipnow apunta a simplificar el proceso de adquisición de soluciones de logística, donde la clave es que cualquier e-commerce, sin importar su tamaño ni la frecuencia de envíos, pueda acceder al servicio con pocos clics, de manera rápida y autogestionada en el momento que prefiera.

«La idea es que fácilmente y en poco tiempo, la marca cuente con un partner logístico integral trabajando a su favor«, explica Daniel Segovia, gerente de Tecnología de shipnow.

Para este desarrollo, shipnow redujo el habitualmente complejo proceso de contratación de un operador logístico a cinco pasos:

  • 1) Crear la cuenta en shipnow.
  • 2) Personalizar con la información y logos de su marca.
  • 3) Integrar la cuenta a su tienda online (shipnow cuenta con integraciones nativas con las principales tiendas ecommerce como: Tiendanube, Vtex, Shopify, Woocommerce, entre otras y cuentan también con la posibilidad de integrarse vía API).
  • 4) Consignar los datos de facturación y aceptar las tarifas.
  • 5) Cargar saldo (mínimo de 3000 pesos) y comenzar a operar (la cuenta queda 100% activada una vez que se acredita el pago).

En este sentido, las marcas que realicen estos pasos podrán optar entre las soluciones logísticas que shipnow brinda: Shipfull, -la solución fulfillment de shipnow-, que además del envío se ocupa del almacenamiento y la gestión de stock del vendedor online. O Shipcross, su solución de cross-docking, donde la mercadería se retira y se entrega al comprador directamente sin pasar por un periodo de almacenamiento previo.

Sumar shipnow se puede hacer en el momento, en pocos minutos y a cualquier hora del día”, específica Segovia.

Hoy shipnow, fundada en 2014 como un ecosistema integral de soluciones logísticas de alto impacto, supera el millón de envíos y cuenta con más de 500 clientes activos.

Con esta iniciativa estamos abriendo nuestras soluciones para todo el mundo”, resalta Segovia y asegura: “Nuestra intención es ir al encuentro de las marcas y acercarles calidad, tecnología y un ecosistema de soluciones logísticas acorde a las exigencias de mercado”.

El desarrollo tecnológico sobre el que esta funcionalidad está montada supone, además, todo un aporte de innovación al ecosistema de la logística para los e-commerce.

Uno de los grandes diferenciales es que el proceso es muy simple e intuitivo para el usuario, con pocos datos y en 5 pasos puede sumar un partner de logística integral que puede ocuparse de la gestión de stock, el almacenamiento y la atención a sus compradores además de gestionar las entregas de sus ventas a todo el país. Detrás de ello, hay un desarrollo tecnológico robusto y un gran trabajo de seguridad donde trabajamos entre otros puntos, la validación de información fiscal y un agregador de pagos para la carga de saldos”, detalla Segovia

El desafío de la última milla

Según datos de la recientemente creada Cámara Empresaria de Vendedores de E-Commerce (CEVEC), el volumen de negocios de comercio electrónico alcanzará en 2025 los u$s 42.000 millones en Argentina, es decir que tendrá una expansión del 150% en los próximos tres años.

En este contexto, los argentinos se destacan sobre los compradores de otros países de la región porque son los más ansiosos y demandantes a la hora de pretender recibir su producto en tiempo y forma y lo más rápido posible.

Los estudios sobre el tema indican que ese estándar de exigencia se juega en gran medida en la última milla, lo que es consistente con el dato, en este caso global, de que las ineficiencias en este segmento decisivo del recorrido del producto pueden representar más del 50 % del gasto total de la cadena de suministro del comercio electrónico, según un estudio de la Universidad de Delaware.

Queremos abrirles las puertas a los ecommerce a nuestro ecosistema de soluciones logísticas para que puedan encontrarse con soluciones integrales que van desde el almacenamiento hasta una experiencia única de entrega a sus compradores gracias a nuestro tracking de envíos. Queremos que la logística no siga viéndose como el enemigo del e-commerce y pase a convertirse en una pieza clave que los acompaña en su crecimiento mientras se enfocan en su negocio”, concluye Segovia.

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eCommerce

La startup que ideó un e-commerce de venta de materiales de construcción en un mes

La innovadora herramienta revoluciona el sector no solo del eCommerce sino también, de la construcción.

La innovadora herramienta revoluciona el sector no solo del eCommerce sino también, de la construcción.

El avance tecnológico y el impulso que le dio la pandemia a nuevos hábitos de consumo significaron un crecimiento exponencial del comercio electrónico.

El fenómeno no se reduce a los productos orientados al consumidor final, sino que también este auge impacta en los mercados B2B (business to business). En este escenario, uno de los que asoma con más fuerza es el de la venta de materiales para la construcción, algo impensable para concretar por Internet hasta hace pocos años.

La décima edición del Cybermonday, en noviembre del año pasado, dejó como resultado que la venta de materiales de la construcción se triplicó respecto de la edición anterior, donde los pisos, grifería y los productos para obra gruesa fueron los más requeridos. Sin embargo, el sector aún se encuentra por debajo de otros sectores en lo que refiere a la maduración de las ventas por Internet.

«El principal desafío para este mercado pasa por comprender que los paradigmas tradicionales de ecommerce no sirven para el rubro«, introduce Maximiliano Pallotto, CEO de Vivienda Verde, la startup que diseñó un ecosistema completo de venta online de materiales de construcción, en el que ya se han integrado algunos de los principales fabricantes y distribuidores de la industria.

Pallotto recuerda que, a diferencia de otros segmentos, en materiales para la construcción es muy complicado y limitado procesar la compra online mediante el tradicional “carrito”, ya que aquí las operaciones no son tanto por productos sino por listados complejos de materiales, donde incluso productos de unas marcas interactúan con los de otra en sistemas constructivos multimarca.

«Una pared es un listado de muchos materiales como ladrillos, cemento, cal, arena, hierro, etc. Y a eso debe agregarse que arquitectos y constructores tienen un ciclo de venta mucho más largo que otros rubros y eso los obliga a presupuestar y re presupuestar infinitas veces antes de cerrar una obra«, agrega.

En ese contexto, los expertos de Vivienda Verde desarrollaron tecnología destinada a que fabricantes y distribuidores puedan tener su propio eCommerce con funcionalidades específicamente adaptadas a las particularidades de la actividad.

De esta forma, cada player que construye su eCommerce con la plataforma de Vivienda Verde ofrece a sus usuarios funcionalidades como la que permite armar un presupuesto para una obra en pocos clics, y guardarlo con actualización automática de precios y de stocks para el momento en que se lo requiera. Sólo en lo que va de 2022, han procesado algo más de 33.000 presupuestos en todo el país.

Los sitios que se valen del software creado por los especialistas de Vivienda Verde disponen, además, de una herramienta exclusiva: el calculador de materiales.

Un desarrollo simple e intuitivo en el que con unos pocos datos del proyecto como ancho, alto, terminaciones y colores, el sistema devuelve en segundos el presupuesto con las cantidades de cada producto y sus precios listos para comprar. Tienen calculadas más de 50 soluciones constructivas complejas, tanto de construcción tradicional, pisos, pinturas como de construcción en seco.

En materia de logística, el gran dolor de cabeza de todo e-commerce y sobre todo para este segmento, Vivienda Verde también ofrece una propuesta superadora.

«No se pueden entregar 10 bolsas de cemento por correo. Por eso tenemos desarrollado el software que le permite al distribuidor utilizar sus camiones para hacer las entregas de su e-commerce con todas sus reglas de logística, en las que puede combinar las distintas variables más utilizadas como pesos, volúmenes, cantidades, distancia y zonas de cobertura. Y para los materiales que sí se pueden enviar por correo, también tenemos integrados los principales operadores. El matcheo automático y combinado de todas estas opciones permite que el sistema le muestre al usuario final cuánto le van a costar sus materiales puestos en obra en tiempo real, el sueño de cualquier arquitecto«, explica Jorge Venzon, socio y Chief Technology Officer en Vivienda Verde.

«La idea en este punto es que el corralón ofrezca a sus clientes una experiencia de compra no solo similar, sino superadora con respecto a la que hacen en su local. Hoy la tecnología permite hacerlo«, suma Pallotto.

Para los creadores de la startup, su característica principal, o la que le da más relevancia a las otras, es la total especialización en el mercado de la construcción.

Esto hace que cualquier marca puede montar su sitio en 40 días, ya que el principal y más arduo trabajo de un e-commerce, que es catalogar los productos, ya viene dado por la plataforma, que tiene 14.000 productos de los principales fabricantes ya catalogados para que cada distribuidor o vendedor tilde simplemente los que quiere vender.

«Tenemos la mejor solución de software para quien quiera hacer e-commerce de materiales para la construcción. Cada distribuidor o corralón que hace su sitio web con nosotros tiene desde cero el mejor proceso de compra para sus clientes, validado por más de 15.000 usuarios activos del rubro. Conocemos tan profundamente el mercado que sabemos que sus márgenes son exiguos, por esto nos hemos conectado directamente con las tarjetas de crédito para que el distribuidor pueda procesar los pagos con la tasa más baja del mercado, tal como si la venta se realizará en su mostrador. Y además de desarrollar su propio canal digital, el distribuidor automáticamente suma otros canales como el marketplace de Vivienda Verde y, si lo desea, el sitio del fabricante cuyos productos vende«, detalla Venzon.

Con inicio de operaciones en mayo del año pasado, Vivienda Verde ya logró que 15 marcas, entre distribuidores y fabricantes, realizarán su ecommerce con la plataforma, una cifra que espera elevar a 50 antes de que concluya 2022.

Ya ha sido adoptada para el desarrollo de su negocio digital por multinacionales como Saint Gobain o firmas nacionales como Sinteplast, Grupo Amafren, Tersuave o Grupo Estisol.

La propuesta de valor de Vivienda Verde es win win por partida triple. Los arquitectos y constructores obtienen la más pura experiencia de usuario, donde en tres pasos pueden presupuestar, cotizar y disponer el envío de los materiales que necesiten para una obra completa o refacción.

Los distribuidores, en tanto, adoptan una solución específica para satisfacer las demandas de experiencia de sus clientes con mayor capacidad de recompra, ampliando sus canales digitalmente.

Los fabricantes, por su parte, pueden integrar en su sitio a toda su red de distribuidores. De esta manera cuando en el sitio web de un fabricante entra un usuario a cotizar un producto, automáticamente el software geolocaliza al distribuidor más cercano del lugar de entrega con el precio al que lo tiene.

Cada distribuidor maneja precio, stock, facturación y entrega del producto, sus promociones, y pueden integrar todo su catálogo, no solamente el de los productos del fabricante determinado al que le distribuye. Y todo eso se sincroniza en todos los sitios del ecosistema.

El modelo de negocio de Vivienda Verde se basa en el cobro de un fee mensual por el uso de la plataforma más un 1% de comisión por transacción, un porcentaje exiguo que recoge la particularidad de un sector caracterizado por mover grandes volúmenes con poco margen.

El desarrollo del software llevó dos años de trabajo, en una tarea mancomunada de arquitectos y desarrolladores, que materializaron una idea que nació de la propia experiencia de Pallotto como vendedor de materiales de la construcción, potenciado por su condición de “apasionado de la tecnología”.

Vivienda Verde se fundó y desarrolló en forma autofinanciada con aportes de sus socios. A finales de agosto ya tienen confirmada una primera ronda de contactos en España e Italia, en el marco de un plan de internacionalización que también incluirá México en 2023.

«Estamos trabajando para cambiar la industria«, asegura Pallotto, a la vez que advierte que la expansión y mejora del e-commerce en la venta de materiales de construcción acelerará la transformación digital de todo el ecosistema constructor, con sus efectos en la mayor eficiencia de los proyectos.

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eCommerce

MiniGO: El primer supermercado que vende en el Metaverso

La tienda física con desarrollo tecnológico 100% argentino, se suma a la plataforma de venta de shopping inmersivo Metaverse Mall

La tienda física con desarrollo tecnológico 100% argentino, se suma a la plataforma de venta de shopping inmersivo Metaverse Mall

A través de la tecnología de Go2Future, se lanzó recientemente el primer supermercado del metaverso a nivel mundial, donde se puede comprar todo tipo de productos como si estuvieses en un supermercado físico. Simple y directo, accediendo desde la Web se ingresa a la tienda MiniGO, el primer supermercado inteligente del país que ahora además se suma al Metaverso.

Al hacer click sobre cualquier producto, se puede manipular el envase como si se tuviese en la mano. “Se puede leer la letra chica haciendo zoom en los textos, revisar fechas de vencimiento o su valor nutricional”, afirmó Eduardo Koglot, CEO de ambos desarrollos, quien resaltó que “tiene lo mejor de un supermercado online, al poder comprar y recibir la mercadería en el domicilio seleccionado, sumado a vivir la experiencia de un supermercado físico porque permite caminar entre góndolas y simular la compra de una forma real”.

Si bien el Metaverso es una gran tendencia en este momento, poder comprar en un supermercado totalmente en 3D con interacciones en tiempo real, es una experiencia única que permite sentir de qué se trata.

La plataforma, Metaverse Mall logra llevar al Metaverso a un punto elevado de realismo y practicidad para los usuarios. “Lo que hasta ahora eran experiencias con NFT o dibujos y caricaturas infantiles, se suma una función útil, práctica y disruptiva para todo tipo de consumidores. MiniGO en el Metaverse Mall logra unir 2 mundos paralelos. Las compras ahora también son reales y virtuales”, concluyó Koglot.

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