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El impuesto al carbono sobre los bienes de lujo es una forma más justa de reducir las emisiones, según un análisis

Los viajes aéreos deberían resultar en una tasa de impuesto al carbono más alta, dicen los investigadores

SHansche/iStockphoto/Getty Images

Taxer les biens et services de luxe comme les voyages en avion et les VUS serait un moyen plus juste et plus efficace de réduire les émissions de carbone des ménages que d’appliquer un taux forfaitaire de taxe sur le carbone à tous les achats, ont conclu los buscadores.

Los impuestos al carbono son gravámenes que se aplican a los bienes y servicios en función de la huella de carbono asociada a su fabricación o entrega. Están diseñados para generar ingresos y reducir el consumo de productos contaminantes.

Dichos impuestos están vigentes en todo el mundo, pero el carbono generalmente se grava a una tasa uniforme, independientemente del producto con el que esté asociado.

Algunos economistas dicen que es un sistema injusto y en gran medida ineficaz para abordar las emisiones de los hogares, especialmente en los países de altos ingresos. De hecho, algunos gastos intensivos en carbono, como la calefacción y el combustible, son esenciales para muchos hogares y, por lo tanto, los impuestos al carbono harán poco para cambiar los patrones de consumo. Mientras tanto, los hogares de bajos ingresos, que gastan una mayor proporción de sus ingresos en bienes y servicios esenciales, se ven más afectados por el aumento de los precios.

yannick oswald en la Universidad de Leeds, Reino Unido, y sus colegas modelaron el resultado si 88 países adoptaran una política de gravar los artículos de lujo a una tasa más alta. Cada país clasificó los artículos de «lujo» de forma ligeramente diferente, dependiendo de cuán receptivos fueran los consumidores a un gran cambio en el precio.

En los Estados Unidos, por ejemplo, se modeló un impuesto fijo al carbono de $150 por tonelada frente a un impuesto variable en artículos de lujo, con un costo de carbono de $100 por tonelada para la calefacción del hogar, $200 por tonelada para electrodomésticos y casi $300 por tonelada para un paquete turístico.

Con un impuesto fijo al carbono, la reducción promedio de las emisiones nacionales fue del 4,4 %, en comparación con una reducción del 4,8 % con la política en la que los artículos de lujo se gravaron a una tasa más alta.

Si los 88 países adoptaran impuestos al lujo, se reduciría el 75 % de las emisiones necesarias para limitar el cambio climático muy por debajo de los 2 °C para 2050, según el estudio.

Mientras tanto, en todos los ámbitos, y especialmente en los países de altos ingresos, la desigualdad se ha reducido gracias al sistema de impuestos de lujo. Una mayor proporción de las reducciones de emisiones provino de la reducción del gasto discrecional en transporte y vacaciones, en lugar de reducir las necesidades esenciales, como el consumo de calefacción y electricidad. «Tiene efectos de distribución más justos y mejores resultados a corto plazo», dice Oswald.

Pero implementar una política de aumento de impuestos para los gastos de lujo sería increíblemente complejo, reconoce Oswald. El simple desafío de recopilar información suficientemente detallada, tanto de las empresas sobre la huella de carbono de sus productos como de los hogares sobre sus hábitos de gasto, sería desalentador, dice.

“Si desea implementar una política a largo plazo, debe tener un buen flujo de datos que alimenten algo como esto”, dice. «Es un gran desafío técnico».

Estos impuestos de lujo también serían políticamente difíciles de aplicar. patricio diamante, un ex planificador de políticas en la oficina del primer ministro del Reino Unido, que ahora trabaja en la Universidad Queen Mary de Londres, dice que los votantes deben estar convencidos de que los impuestos a los ricos están justificados. «Hay evidencia de que los votantes pueden desanimarse por los ataques gratuitos a los ricos».

Josh Buckland, un exasesor político del gobierno del Reino Unido, dijo que un impuesto al carbono de lujo sería un «mensaje político difícil de transmitir a los votantes». Pero reciclar los ingresos de cualquier impuesto de lujo para ayudar a las personas de bajos ingresos a reducir sus emisiones, por ejemplo, invirtiendo en eficiencia energética doméstica, podría aumentar la popularidad de la política entre los votantes, dice.

Sin embargo, otros han sido más directos. Un comentarista, ex investigador político hablando con científico nuevo bajo condición de anonimato, argumenta que un impuesto de lujo no sería «políticamente viable en absoluto» y no sería «viable en el gobierno del mundo real».

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