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Los científicos encuentran rastros antiguos de los glaciares más antiguos jamás descubiertos: ScienceAlert

Los científicos creen que han encontrado evidencia de los glaciares más antiguos jamás encontrados, en rocas antiguas salpicadas de isótopos de oxígeno que se encuentran debajo de los depósitos de oro más grandes del mundo en Sudáfrica.

El descubrimiento podría agregar nuevas líneas a un capítulo temprano en la turbulenta historia de la Tierra, y Puedo explicar cómo se formaron estos campos de oro.

Un equipo dirigido por Axel Hofmann, geólogo arcaico de la Universidad de Johannesburgo lechos rocosos analizados ubicado cerca de Durban, en la costa este de Sudáfrica, que contener depósitos glaciares estimados en 2.9 mil millones de años, lo que los convierte en los más antiguos conocidos en la Tierra.

Las rocas de esta edad han tenido mucho tiempo para sufrir una variedad de cambios geológicos. Afortunadamente el Supergrupo Pongolacomo se llaman las capas de roca, apenas ha sido perturbado desde que se depositó con la inundación de un mar interior hace tantos años.

«Es una de las pocas áreas que permanece relativamente intacta y sin cambios desde el comienzo de la Tierra». explicar El geólogo de la Universidad de Oregón, Ilya Bindeman.

«Estos depósitos son morrenas glaciares fosilizadas, que son esencialmente los escombros que deja un glaciar a medida que se derrite y se contrae gradualmente».

Bindeman y sus colegas midieron los niveles de isótopos de oxígeno en muestras de arenisca y esquisto del Supergrupo Pongola y descubrieron que tenían los niveles más bajos de oxígeno-18 de cualquier depósito similar analizado hasta ahora. También tenían cantidades muy altas de oxígeno-17, lo que indica que las rocas se formaron a temperaturas más frías.

«Significa helado», dicho Encuadernador. «Combina esta evidencia geoquímica con la evidencia de la morrena, y eso significa glaciares, los glaciares más antiguos que se han encontrado en la Tierra».

Gráfico que muestra cómo los niveles de isótopos de oxígeno en el depósito Pongola Supergroup de 2,9 millones de años se comparan con otras rocas analizadas previamente en otros lugares.
Las muestras de roca del Supergrupo Pongola de 2,9 millones de años (PNG2, PNG3 y la mina Klipwal) tenían algunos de los niveles más bajos de oxígeno-18 en comparación con otras lutitas Y diamictitas utilizado para estudiar la evolución de la Tierra primitiva. (Bindeman y Hofmann, Cartas de perspectiva geoquímica2023)

Bindeman presentó los resultados en una conferencia internacional sobre geoquímica a principios de esta semanasobre la base de un artículo reciente revisado por pares ella coescribió con Hofmann.

Los isótopos de oxígeno son variedades de oxígeno estables y de larga vida que son «pesados» o «ligeros», según la cantidad de neutrones en su núcleo. Cuando los geólogos comparan su abundancia relativa en rocas antiguas, pueden deducir las condiciones bajo el cual se formaron estas rocas.

«Dado que la composición de isótopos de oxígeno de los materiales de la superficie depende en gran medida de la latitud y el clima, aplicamos un análisis de isótopos de oxígeno triple para examinar su origen», dijeron Bindeman y Hofmann. escribir en su papel.

Los datos «indican un enfriamiento climático gradual de los ambientes superficiales que culminó en condiciones glaciales hace 2.900 millones de años».

La ubicación de estos glaciares plantea preguntas interesantes sobre los períodos de enfriamiento en el pasado antiguo.

Al menos dos veces en su historia, nuestro planeta se ha congelado, hace relativamente poco tiempo, hace 650 y 700 millones de años. Pero la investigación cuestiona si esta «Tierra Bola de Nieve» era un páramo completamente congelado o más como una bola de nieve derritiéndosedejando espacio para el debate sobre la medida en que nuestro planeta podría congelarse.

“Los científicos creen que esto [near-global glaciation] puede haber sucedido algunas veces en el pasado más reciente. Si es así, sería el primer período de enfriamiento global registrado”, agregó. dicho Hoffmann.

Otra posibilidad es que el continente que dio origen a Sudáfrica estuviera más cerca de los polos cuando se congeló, como Bindeman y Hofmann. discutir en su artículo.

«Cualquier posibilidad es científicamente interesante», dicho Hoffmann.

Pero extraer secretos rocosos de las profundidades del tiempo no es tarea fácil, y ningún estudio reescribirá la historia temprana de la Tierra.

Andrey Bekker, geoquímico de la Universidad de California en Riverside, que no participó en el trabajo, dicho la investigación es «probable que desencadene estudios de seguimiento».

«La evidencia de la glaciación de esta edad se ha discutido y debatido acaloradamente durante décadas en función de la evidencia sedimentológica», dijo Bekker. dicho.

Sin embargo, los geocientíficos solo pueden inferir cómo las capas de sedimentos y rocas se apilan una encima de la otra o cómo el hielo antiguo las excava.

Bekker dicho El análisis de Bindeman y Hofmann de los isótopos de oxígeno «agrega una nueva línea de evidencia a este argumento» de que lo que estamos viendo son rastros de glaciares increíblemente antiguos.

En otras palabras, deberíamos esperar que estos nuevos hallazgos sean objeto de escrutinio.

El estudio fue publicado en Cartas de perspectiva geoquímica, con más resultados presentados a la Asociación Geoquímica Europea y la Sociedad Geoquímica Conferencia Goldschmidt.

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