Rusia arresta a reportero del Wall Street Journal sospechoso de espionaje

El servicio de seguridad de Rusia dijo que arrestó al reportero del Wall Street Journal Evan Gershkovich en la ciudad rusa de Ekaterimburgo bajo sospecha de espionaje en su primer arresto de un periodista extranjero desde la invasión a gran escala de Rusia a Ucrania por parte de Moscú.

El Servicio Federal de Seguridad (FSB, por sus siglas en inglés) dijo que Gershkovich, de nacionalidad estadounidense, «es sospechoso de espiar en beneficio del gobierno de Estados Unidos», un delito que conlleva una sentencia de hasta 20 años de prisión, según un comunicado difundido el jueves.

«Estaba recopilando información que constituía un secreto de Estado sobre una de las empresas del complejo militar-industrial ruso», dijo el FSB sin aportar pruebas del presunto delito.

El FSB proporcionó pocos detalles sobre la detención del periodista, aparte de que ocurrió en Ekaterimburgo, la ciudad más grande de la región central de los Urales de Rusia.

Dmitry Peskov, portavoz del presidente Vladimir Putin, dijo a los periodistas el jueves que Gershkovich había sido «atrapado en el acto», pero se negó a dar más detalles. «No se trata de sospechas», dijo.

Maria Zakharova, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, dijo que el viaje de Gershkovich a Ekaterimburgo «no tuvo nada que ver con el periodismo».

«Desafortunadamente, esta no es la primera vez que el estatus de ‘corresponsal extranjero’, la visa de periodista y la acreditación son utilizados por extranjeros en nuestro país para ocultar actividades no periodísticas», escribió Zakharova en Telegram. «Esta no es la primera vez que un conocido occidental ha sido atrapado en el acto».

El periodico de Wall Street ha dicho estaba «profundamente preocupado por la seguridad del Sr. Gershkovich».

Un informe de los medios locales sugirió que Gershkovich estaba en la ciudad para informar sobre el grupo de mercenarios Wagner que forma parte de la ofensiva rusa en Ucrania. El grupo notoriamente brutal, fundado y dirigido por Yevgeny Prigozhin, está formado por combatientes endurecidos cuyas hazañas abarcan el Medio Oriente y África, así como por criminales violentos reclutados por Prigozhin de muchas prisiones remotas en toda Rusia. Los esfuerzos recientes de Wagner se han centrado en la feroz batalla de Bakhmut en el este de Ucrania.

El informe de los medios locales citó a Yaroslav Shirshikov, un especialista local en relaciones públicas, diciendo que conoció a Gershkovich hace unas dos semanas y planeaba volver a verlo cuando regresara a Ekaterimburgo alrededor del 28 de marzo.

Chirchikov escribió en telegrama que Gershkovich podría haber sido arrestado el miércoles, cuando agentes del FSB irrumpieron en un restaurante local y subieron a un minibús a un hombre con un suéter en la cabeza.

Los analistas políticos rusos han sugerido que Moscú pudo haberlo retenido con la esperanza de facilitar otro intercambio de prisioneros con Washington.

“Parece que tomaron un rehén”, dijo Tatiana Stanovaya, investigadora principal de Carnegie Endowment for International Peace. Ella dijo que el Kremlin tiene una lista de rusos retenidos en el oeste que le gustaría ver liberados.

En diciembre, Washington y Moscú intercambiaron a la estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner por el notorio traficante de armas Viktor Bout, quien había estado encarcelado en los Estados Unidos durante 12 años.

«Esto, por supuesto, es un shock», dijo Stanovaya, y agregó que «lleva las relaciones entre Rusia y Estados Unidos a una nueva ronda de confrontación».

Una biografía que figura en el sitio web del periódico describe a Gershkovich como un periodista que cubre Rusia, Ucrania y la ex Unión Soviética. Gershkovich, que habla ruso, ha residido en Moscú durante seis años y se encuentra entre los periodistas que han cubierto la guerra en Ucrania. Como todos los periodistas con base en Moscú, está acreditado por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia. Anteriormente trabajó como reportero para la Agence France-Presse y el Moscow Times, después de un período como investigador en la oficina de Moscú del New York Times.

Los grupos de libertad de prensa expresaron su preocupación por el arresto e instaron a Rusia a liberarlo de inmediato. «Este es el primer arresto de un reportero extranjero desde el comienzo de la guerra», dijo Jeanne Cavelier, jefa de la oficina de Reporteros sin Fronteras para Europa del Este y Asia Central. «Sabemos que estaba investigando la Sociedad Militar Wagner propiedad de Yevgeny Prigozhin en Ekaterimburgo e informando sobre la actitud de los rusos hacia la guerra».

Dijo que muchos de los combatientes de Wagner supuestamente fueron reclutados en Ekaterimburgo, lo que podría explicar por qué fue acusado de espionaje.

“Es muy alarmante que los periodistas sean objeto de medidas de represalia por su país de origen”, dijo Cavelier. «Estamos muy preocupados y alarmados por este arresto».

Periodistas extranjeros como Gershkovich y algunos periodistas locales independientes que permanecieron en Rusia «ofrecen al mundo una rara visión del terreno después de que el gobierno de Putin obligara a cientos de periodistas a huir del enjuiciamiento tras la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia», dijo Gulnoza, Europa. y coordinador del programa de Asia Central en el Comité para la Protección de los Periodistas, dijo al Financial Times.

«Sabiendo cómo las autoridades rusas tratan a otros periodistas acusados ​​de espionaje, como Ivan Safronov, que cumple una larga pena de prisión en represalia por su periodismo, me preocupa el trato que pueda recibir Gershkovich», dijo, agrega.

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